lunes, 27 de abril de 2015

THE NEXUS FOR EXOPLANET SYSTEM SCIENCE: La NASA se lanza 'a la caza' de vida extraterrestre

En una iniciativa sin precedentes, la agencia espacial estadounidense anunció la unión de investigadores de distintas ramas para encontrar rastros biológicos o presencia de vida en planetas extrasolares. La iniciativa, llamada Nexus for Exoplanet System Science (NExSS) agrupará a científicos de una amplia variedad de campos para entender mejor cómo se componen y comportan los exoplanetas, planetas, estrellas y de qué forma interactúan para mantener la vida biológica, tal como la conocemos. La unión se ideó debido a que tanto la Nasa como la comunidad científica se percataron que, a pesar que los investigadores tenían el mismo objetivo como encontrar rastros biológicos o vida en otros planetas, nadie se comunicaba regularmente con los expertos fuera de su propia disciplina. Jim Green, director de Ciencias Planetarias de la NASA, explicó que este nuevo esfuerzo interdisciplinario "conecta equipos de investigación y proporciona un enfoque en la búsqueda de planetas con el mayor potencial de señales de vida. La búsqueda de exoplanetas no es sólo una prioridad para los astrónomos, sino también de gran interés para otros tipos de científicos". Considerando que el primer exoplaneta fue descubierto hace 20 años y desde su lanzamiento hace seis años el telescopio Kepler ha descubierto mil hasta hoy (de 145 mil en su vista), poco a poco los investigadores han trabajado en la forma de determinar si estos planetas son habitables, así como buscar rastros que indiquen la presencia de vida. Así, el grupo investigará la comprensión de cómo la biología interactúa con la atmósfera, geología, los océanos y el interior de un planeta, y cómo cada una de esas interacciones se ven afectadas por la estrella anfitriona, como el Sol. De acuerdo a la Nasa, la unión de estos investigadores tendrá a científicos planetarios, heliofísicos y astrofísicos dispuestos a combinar sus esfuerzos y compartir sus resultados de investigación en la búsqueda de vida extraterrestre. De esta forma, los científicos de la Tierra desarrollarán su enfoque al estudio de nuestro planeta, mientras que los científicos planetarios aplicarán sus conocimientos de los mundos conocidos en el sistema solar. Los heliofísicos en tanto, planearán analizar cómo el Sol interactúa con los planetas a su alrededor, con los astrofísicos aportando datos sobre los exoplanetas y sus estrellas. La Nasa indicó que el trabajo de los científicos de NExSS sentará las bases para futuras misiones de exoplanetas como el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito, que tiene previsto su lanzamiento en el año 2017; el Telescopio Espacial James Webb (2018); y el Wide-field Infrared Survey Telescope (2020). Entre otros miembros del grupo se encontrarán representantes de 10 universidades y dos centros de investigación. Como sabéis, en los últimos 10 años se ha confirmado la existencia de al menos 1.000 de exoplanetas, mientras que la existencia de otros miles está pendiente de confirmación.Venga ya, muchos está convencidos de la existencia de vida extraterrestre y que la NASA lo sabe desde hace mucho, y es por ello que presenta esta serie de iniciativas para darlo a conocer "oficialmente" en el momento oportuno.
     
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jueves, 23 de abril de 2015

ESCOCIA: La extraña “desaparición” del Monstruo del Lago Ness

El Monstruo del Lago Ness ha sido uno de los grandes mitos del siglo XX. Una leyenda que vive sus horas más bajas, hasta el punto que sus más afamados defensores han llegado a afirmar que no saben nada de este, según se dan cuenta esta semana Live Science y Discovery News .En efecto, Gary Campbell, una habitante de Inverness (Escocia) que ostenta el récord de avistamientos de esta criatura en las últimas dos décadas, aseguraba recientemente que, por primera vez desde 1925, nadie había visto a Nessie en el periodo de un año. "Es una noticia muy triste, pero no sabemos nada de ella. En los últimos años se había ido reduciendo el número de avistamientos hasta que ha desaparecido por completo" afirmó. Y sí, habló de “ella”, es porque se une a la teoría de que Nessie es hembra y de que no está sola, sino que vive acompañada por un macho o por su cría. Eso explicaría que, en 1934, dos personas aseguraran haber visto al monstruo en dos lugares del lago separados por 28 kilómetros con menos de una hora de diferencia, aunque otros apuntan a que nada a gran velocidad y podría cubrir fácilmente esa distancia en una hora, por lo que Nessie sería la única habitante del lago. A ello se suma que en los últimos tiempos, cada vez más investigadores se han encargado de desmontar algunas de las imágenes más célebres de Nessie, demostrando que muchas de estas eran falsas o, simplemente, efectos ópticos. Esta criatura ha sido uno de los grandes atractivos turísticos de Escocia durante décadas y que a pesar de su extraña “desaparición”, sigue siendo uno de los grandes misterios que mueve el interés de cientos de viajeros cada año, de acuerdo a un listado realizado el pasado 2014. Pero la gran incógnita es si ha desaparecido para siempre o si ha preferido ocultarse durante un tiempo. Si de verdad era un animal y ha muerto o si estamos tan ocupados con los teléfonos móviles que se nos ha olvidado mirar al lago. Y eso que ahora, con la tecnología, no pasarían ni dos segundos desde que Nessie asomara la cabeza hasta que su foto colapsara las redes sociales. Quizás sea esa el motivo de su “desaparición”, porque siempre ha sido un poco tímida y son pocas las imágenes que hay suyas. Como sabéis, el monstruo del Lago Ness es uno de los grandes y más populares misterios de siempre. Sus primeros avistamientos datan del siglo VI y VII. La primera la tomó Hugh Gray en 1933, pero no fue hasta un año después cuando The Daily Mail publicó una fotografía del célebre monstruo, hecha por Robert Kenneth Wilson. Una de las instantáneas más famosas de la historia, aunque hay quien duda de su veracidad, entre ellos los científicos, que siguen manteniendo que los avistamientos podrían tratarse de una anguila gigante, una onda acuática, una estela de algún barco o un efecto óptico, aunque habrá gente que seguirá creyendo en la existencia de Nessie. Además, nadie les podrá quitar nunca la razón porque el monstruo tiene más de 230 metros de profundidad para esconderse en el lago de aguas oscuras y corrientes extremas a menos que lo drenen. Por lo visto Google quiere mantener vivo el mito y festejo esta semana el 81º aniversario de la búsqueda del monstruo no solo con un «doodle» sino que también nos ofrece un paseo virtual por el lago, invitándonos a localizar a Nessie en sus aguas desde Google Maps Street View. Únete a su búsqueda.
   
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jueves, 16 de abril de 2015

RUSIA: El extraño caso de un tornillo de ¿300 millones de años?

Se trata de una noticia recurrente en la Red, el cual vamos a tratar en esta oportunidad ¿vale?. Es el llamado Tornillo de Serpukhov, el cual ha generado gran polémica ya que se dice incluso que tiene un origen extraterrestre, aunque otros afirmen lo contrario. Sucede que el 7 de octubre de 1996, durante una expedición organizada por el grupo Kosmopoisk (que investigan en los campos de la ufología, criptozoología y el mundo de lo paranormal) con el objetivo de buscar fragmentos de un meteorito caído en la región de Kaluga, uno de los expedicionarios encontró una piedra que le llamó la atención por su extraña apariencia. Al verla detenidamente pudo constatar que en la superficie plana de la roca, se apreciaba que contenía algo en su interior, el cual parecía ser un tornillo de aproximadamente una pulgada de longitud. ¿Cómo llegó ese tornillo allí? ¿Cuál es su origen y de que manera se incrustó en la roca? El misterio se acrecentó ya que los paleontólogos eliminaron todas las dudas acerca de la antigüedad de la piedra. En realidad no era una roca “joven” - de unos 15 o 20 millones de años – sino que es mucho más antigua, nada menos que de unos ¡300 millones!. Según explicó la revista rusa Ogonex, la roca se examinó con rayos X, apareciendo marcas que indicaban que en su interior hay al menos otro tornillo más. Este no es el único caso conocido de un tornillo fuera de su época. Una pieza de la colección de AV Bolotov, investigador del evento de Tunguska, contiene otro de similares características. Según los expertos de Kosmopoisk, hay varias hipótesis para explicar el porqué de la presencia de ese tornillo en una piedra tan antigua: Si es cierto que estamos siendo visitados por naves extraterrestres, ¿por qué no iba a ocurrir lo mismo hace millones de años? ¿O quizás pudo haber llegado a la Tierra procedente de otro planeta en un meteorito, y por lo tanto, haber caído desde el cielo?. Sin embargo, los escépticos se muestran renuentes a aceptar sus argumentos y tienen su propia teoría, afirmando que se trata del fósil de un tronco de crinoidea, lo cual parece ser más factible. En efecto, las crinoideas son unos animales marinos que se fijan al fondo por medio de un tronco o tallo. Aunque para sus descubridores las dimensiones del tornillo de Serpukhov son demasiado grandes para ser una crinoidea, en realidad los tamaños son similares, por lo que es evidente que se trataría de un fósil, Aun así, los ufólogos insisten en ver en ello la prueba de la presencia en nuestro planeta de una civilización extraterrestre en tiempos antiguos. Eso si, hay que reconocer que la piedra tiene una forma muy peculiar, que ha logrado llamar la atención de muchos científicos, quienes han afirmado que sería necesario llevar a cabo más estudios para llegar a una conclusión final.
     
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jueves, 9 de abril de 2015

¿EL MITO DEL VAMPIRO REVIVE EN SERBIA?: Criaturas de la noche en busca de sangre humana

No, no se trata del guión de una película ni de un libro. Está volviendo a ocurrir en Serbia, específicamente en la ciudad de Zarozje , donde en el 2012 el ayuntamiento advirtió de la posibilidad de que el vampiro Sava Savanovic estuviera de nuevo al acecho en la localidad. Al parecer, el viejo molino en el que supuestamente vivía el vampiro se derrumbó, lo que habría despertado la furia de su antiguo habitante. Han pasado tres años desde su espectral reaparición y el vampiro ha vuelto a dar muestras de que sigue aterrorizando a la población. En efecto, según publica esta semana The Guardian, el alcalde de la ciudad, Miodrag Vujetic - tras el descubrimiento de unos cadáveres horriblemente mutilados en las cercanías donde se ubicaba el viejo molino - declaró: “Hay una gran preocupación por su regreso, todos conocen la leyenda del vampiro y creen que ha vuelto porque podría estar buscando otro hogar, y quizá víctimas a las que aterrorizar”. Es conocido que en las boscosas montañas de Serbia, Bosnia y otros países de la región de los Balcanes, estas historias sobre terribles criaturas sedientas de sangre forman parte del folclore y la cultura local. En el caso que hoy nos ocupa ¿deberíamos temer a un vampiro que, según la leyenda, puede convertirse en mariposa? Mark Collins Jenkins, antropólogo forense y autor del libro Vampire Forensics, da a conocer su opinión científica al respecto: ”En primer lugar ¿se trata de una leyenda rescatada para atraer turistas o de la manifestación moderna de antiguas supersticiones? No lo sé, pero sospecho que es lo primero. Me acercaría a la leyenda con mucha cautela. La creencia en los vampiros puede estar muy arraigada en los Balcanes, pero no creo que encontremos ninguna antigua superstición que no haya sido contaminada por las historias modernas sobre vampiros. Los colmillos y la sangre no solían formar parte de la antigua tradición, ya que las víctimas solían morir asfixiadas o golpeadas. Su presencia históricamente hablando siempre ha causado pavor. En siglos pasados, el temor a los vampiros, especialmente en Europa Oriental y Central, solía coincidir con brotes de tuberculosis o de peste. Los campesinos echaban la culpa de las muertes a brujas y vampiros u otras criaturas sobrenaturales. En el siglo XIX la tuberculosis acabó con familias enteras en Nueva Inglaterra. Los supersticiosos pensaban que el primero en morir se alimentaba de los demás miembros supervivientes de su familia. En cuanto a la creencia en los vampiros esta comenzó a ocurrir entre los siglos XVI y XVIII, ya que se sabía muy poco sobre lo que le ocurría al cuerpo después de morir. Durante la peste y otras epidemias, se reabrían continuamente tumbas para enterrar nuevos cuerpos. A veces se exhumaban algunos para buscar las causas de la muerte. No es de extrañar que las historias sobre vampiros relaten exhumaciones semanas o meses después de la muerte, cuando el cuerpo estaba descomponiéndose. Como los cuerpos no se embalsamaban, se pudrían de formas muy diferentes. Si algunos habitantes del pueblo empezaban a morir de forma misteriosa, desenterraban al primero en morir y al ver el aspecto del cadáver, con sangre por las mejillas (un fenómeno natural que se da durante la descomposición, pero no es sangre) solían quemarlo por creer que se trataba de un vampiro, En el caso de Savanovic, se dice que este sobrevivió en espíritu como una mariposa. Pero no el único animal en el cual se dice que los vampiros podrían transformarse, ya que en ocasiones se creía que se convertían en lobos o perros porque se observaban huellas de estos animales cerca de la tumba del vampiro, cuando en realidad eran marcas de perros hambrientos atraídos por el olor del cuerpo en descomposición. En cuanto a la creencia generalizada de que el ajo espanta a los vampiros, se solía pensar que los olores fuertes, como el del ajo, tenían la capacidad de alejar los malos espíritus. Sin embargo, esta relación entre el ajo y los vampiros se popularizó recién en las novelas y películas de los siglos XIX y XX. Aparte de ello, existen muchas diferencias sobre la interpretación que le damos actualmente a los vampiros a como los mostraban en siglos pasados. Así por ejemplo, las historias más antiguas los describían como cadáveres abotagados de gente corriente con sangre alrededor de la boca, mientras que en las películas de ahora son seres encantadores, seductores, a menudo con poderes sobrenaturales. Finalmente en cuanto a su existencia, no hay prueba alguna que esto haya ocurrido. Como sabéis, todas las historias sobre vampiros hacen referencia a acontecimientos reales y exhumaciones de cuerpos que se creía que eran vampiros. Sin embargo, se trata de interpretaciones erróneas de la descomposición de los cadáveres: todos los vampiros exhumados tenían el aspecto normal de un cadáver en descomposición, pero la creencia persiste por el temor a la muerte. Por el mismo motivo por el que, en el fondo, la gente teme a los fantasmas. Un vampiro es un cuerpo al que, quizá, ha devuelto a la vida el diablo o algún espíritu maligno. Si bien es cierto que la muerte es nuestro destino inevitable, la sangre es el líquido de la vida. Los vampiros conectan ambos aspectos de una forma peculiar: un cadáver que escapa a la muerte bebiendo sangre” puntualiza Collins. Interesante opinión sin duda alguna.

jueves, 2 de abril de 2015

PREPARÁNDOSE PARA LLEGAR AL PLANETA ROJO: El "platillo volador" de la NASA que desafía la imaginación

La NASA presentó esta semana su propio "platillo volador" para ir a Marte. En efecto, según informa este jueves la propia agencia espacial estadounidense, el vehículo será probado en junio de este año, esperando simular las mismas condiciones que llevarán a los astronautas al planeta rojo, buscando generar una alternativa a las tecnologías desarrolladas hace décadas que la NASA sigue usando para sus vuelos de exploración a Marte, con el fin de poder enviar algún día seres humanos. Como sabéis, el proyecto comenzó en junio del 2014 con grandes expectativas. Conocido con el nombre de Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD), consiste en un vehículo espacial con la forma de un platillo volador que en el futuro espera entregar ayuda a los astronautas en su viaje a Marte. Durante décadas, la NASA ha dependido del mismo diseño de paracaídas para frenar a las naves espaciales después de ingresar en la atmósfera marciana, pero ahora necesita paracaídas más grandes y más fuertes si quiere que astronautas y objetos más pesados puedan posarse en la superficie del planeta rojo. Tras las pruebas iniciales y algunos fallos, el proyecto fue mejorado y ya tuvo una nueva prueba este lunes. La estructura, de 4,5 metros de ancho y más de 3 toneladas de peso, gira a unas 30 revoluciones por minuto, cuenta con cohetes propulsores, un balón inflable similar a una rosquilla, el mayor paracaídas supersónico fabricado hasta ahora y está diseñado para frenar la velocidad, además de reducir la fricción en la entrada al planeta rojo. Este vehículo para aterrizar en Marte sucede al complejo sistema de correas que utilizó el Curiosity para posarse sobre la superficie marciana en agosto del 2012. Por sus grandes dimensiones y la complejidad de su tecnología, la propia agencia espacial bautizó dicho proceso como “los 7 minutos de terror”. El Low-Density Supersonic Decelerator tendrá su prueba principal en junio próximo, cuando sea elevado a casi 60 Km a una velocidad de Mach 4, sea desacelerado a Mach 2,5 y vuelva a la Tierra, esperando simular condiciones como las que se encontrarán en Marte.
     
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